Estudo lança luz sobre a vida pré-colombiana em área subestudada da Amazônia

Evidências que mostram uso intensivo da terra para agricultura e pesca há mais de 3.500 anos ajudam os pesquisadores a entender melhor a história de uma área culturalmente significativa e é contrária à noção muitas vezes mantida de uma Amazônia intocada antes da chegada dos europeus.

BY ROBERT WELLS | 8 DE JUNHO DE 2021

(Traduzido via Google Tradutor do original em inglês)

Um novo estudo de coautoria de pesquisadores da Universidade da Flórida Central mostra que pessoas pré-colombianas de uma área culturalmente diversa, mas não bem documentada da Amazônia na América do Sul, alteraram significativamente sua paisagem milhares de anos antes do que se pensava.

As descobertas, publicadas segunda-feira na revista Proceedings of the National Academy of Sciences,mostram evidências de pessoas usando fogo e melhorando sua paisagem para agricultura e pesca há mais de 3.500 anos. Isso contraria a noção muitas vezes mantida de uma Amazônia intocada durante os tempos pré-colombianos antes da chegada dos europeus no final dos anos 1400.

O estudo, realizado com especialistas da Universidade northumbria do Reino Unido, também fornece pistas mais sobre o passado das diversas culturas, mas não bem documentadas, que vivem na área conhecida como Llanos de Mojos, no nordeste da Bolívia.

"Essa região tem uma das maiores diversidades de línguas do mundo, o que reflete diferentes modos de vida e patrimônio cultural", diz o coautor do estudo John Walker, professor associado do Departamento de Antropologia da UCF. "Sabemos algo sobre os últimos 3.000 a 4.000 anos de, digamos, europa ou mediterrâneo, mas não temos algumas dessas mesmas informações para as pessoas daqui. Isso faz desta uma história incrível esperando para ser escrita."

Parte da maneira que os pesquisadores esperam escrever essas histórias é descobrir as práticas econômicas do passado distante.

A paisagem plana e úmida dos Llanos de Mojos é usada para a pecuária hoje, mas os arqueólogos notam há anos as evidências de remanescentes de campos pré-colombianos e açudes de peixes para a aquicultura. Esses remanescentes indicaram que a terra já foi usada para agricultura e pesca. Os arqueólogos simplesmente não sabiam quando ou quão longe no tempo essas atividades começaram - até agora.

Pesquisas anteriores apontaram uma data de cerca de 300 C.E., ou cerca de 1.700 anos atrás. No entanto, o novo estudo combinou conhecimentos de múltiplas disciplinas, como antropologia, paleoenobotânica e paleoecologia, para indicar que a gestão intensiva da terra começou muito antes, em cerca de 1.500 A.C.E, ou cerca de 3.500 anos atrás.

"Essa descoberta é importante porque fornece evidências de que a Amazônia não é um deserto intocado, mas foi moldada e projetada por povos indígenas milhares de anos antes da chegada dos espanhóis", diz Walker.

Trata-se de novas informações tanto para a história das culturas da Amazônia, que não foram estudadas tanto quanto outros casos, como os Maias ou incas, quanto para a área, que muitas vezes é considerada como um mundo intocado antes da chegada dos espanhóis.

Neil Duncan, autor principal do estudo e paleoetobotânico no Departamento de Antropologia da UCF, é especializado em estudar restos arqueológicos e paleoambientais para aprender como humanos e plantas interagiram no passado.

Com a ajuda da equipe de pesquisa, Duncan extraiu dois núcleos de terra de 1,5 metros de comprimento de dois locais a cerca de 13 milhas de distância nos Llanos de Mojos.

Examinando esses núcleos, Duncan encontrou fitolitos de milho e abóbora datando de 1380 a.C.E e 650 a.C.E, ou cerca de 3.000 anos atrás. Fitolitos são partículas microscópicas de sílica do tecido vegetal, e os achados sugerem que foram culturas cultivadas nos numerosos campos elevados que pontilham a área.

Colegas da Universidade de Northumbria, no Reino Unido, examinaram os núcleos de carvão, pólen e diatomas, que são algas unicelulares indicativas de ambientes aquáticos.

Ambos os núcleos apresentaram tendências semelhantes de condições secas iniciais nas camadas mais antigas da terra, seguidos pelo aumento das condições úmidas e aumento do uso da queima de madeira, como evidenciado pela presença de altas concentrações de diatom e carvão vegetal, respectivamente. Os pesquisadores dizem que a queima de madeira pode ser para cozinhar, cerâmica, calor e muito mais.

"Esta é a primeira vez que conseguimos mostrar no passado como as pessoas gerenciavam suas terras e recursos hídricos em um sistema acoplado", diz Bronwen Whitney, professor associado de geografia e ciências ambientais que liderou a pesquisa pela equipe da Universidade de Northumbria. Whitney é especialista em mudanças ambientais históricas, particularmente na América do Sul e Central.

"A intensificação do manejo de plantas, incêndios e água ocorreu ao mesmo tempo, o que enfatiza como a agricultura ou a pesca eram igualmente importantes para as pessoas da região", diz Whitney.

Também é importante ressaltar que as mudanças nos dois núcleos para uma gestão mais intensiva da terra aconteceram em diferentes períodos, dizem os pesquisadores.

Um núcleo, conhecido como núcleo mercedes, mostrou a mudança para condições mais úmidas e aumentou o uso de fogo a partir de 1.500 A.C.E, ou cerca de 3.500 anos atrás. O outro, extraído de um local cerca de 13 milhas mais ao sul e conhecido como núcleo Quinato-Miraflores, mostrou a mudança ocorrendo em cerca de 70 A.C.E., ou cerca de 2.100 anos atrás.

Uma vez que as mudanças climáticas em larga escala teriam afetado ambas as áreas ao mesmo tempo, a diferença de tempo entre os dois núcleos sugere que os humanos estavam propositalmente projetando a terra, incluindo drenar água em algumas áreas, retê-la em outras e usar árvores para combustível.

"Então, o que está acontecendo na paisagem é que está ficando mais úmido, e achamos que algumas dessas árvores estão sendo inundadas e por isso não estão tão bem representadas", diz Duncan. "E se as coisas estão ficando mais úmidos, então não devemos ver mais carvão. Então, a interpretação é que só veríamos essas altas quantidades de carvão se fossem humanos fazendo uma queima muito intencional e intensiva."

Os pesquisadores dizem que os próximos passos são investigar a função, a história e o papel dos açudes de peixes da área e aplicar novas técnicas para datar a terraplanagem diretamente e reconstruir uma história agrícola mais detalhada para a região.

Como parte deste estudo, os pesquisadores encomendaram uma ilustração da artista Kathryn Killackey. A ilustração é uma representação da paisagem pré-colombiana há cerca de 3.500 anos, com base em sua reconstrução, e detalha como eles acreditam que a região teria sido na época.

A pesquisa foi financiada por um Reino Unido. parceria de financiamento colaborativo com a Fundação Nacional de Ciência e o Conselho de Pesquisa em Artes e Humanidades.

Os coautores do estudo foram Nicholas J.D. Loughlin e Emma P. Hocking com o Departamento de Geografia e Ciências Ambientais da Universidade de Northumbria, Newcastle upon Tyne, Inglaterra.

Os pesquisadores também trabalharam em estreita colaboração com o Ministério da Cultura da Bolívia, Unidad Nacional de Arqueologia e Museos, Museo Regional Arqueologico "Yacuma", e pesquisadores e estudantes da Universidade Prefeito de San Andres em La Paz.

Duncan recebeu seu doutorado em antropologia pela Universidade do Missouri e ingressou no Departamento de Antropologia da UCF, parte da Faculdade de Ciências daUCF, em 2015. Walker recebeu seu doutorado em antropologia pela Universidade da Pensilvânia e ingressou no Departamento de Antropologia da UCF em 2006.

Fonte: Estudo lança luz sobre a vida pré-colombiana na área subestudada da Amazônia | Universidade da Flórida Central notícia (ucf.edu)

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